The Ghost Bride

     
ชื่อหนังสือ The Ghost Bride  
ผู้แต่ง Yangsze Choo  
สำนักพิมพ์ Hot Key Books | 2013  
ประเภท นวนิยาย แนว Historical Fantasy  
ความยาว 373 หน้า  
eBook ISBN 978-1-4714-0078-0  
     

นิยายจีนพีเรียดเรื่องนี้ เขียนขึ้นโดยนักประพันธ์ชาวจีนโพ้นทะเลที่อาศัยอยู่ในประเทศสหรัฐอเมริกา นักเขียนรวบรวมข้อมูลจากพี่เลี้ยงที่เคยเล่าเรื่องราวให้ฟัง เธอสร้างดินแดนเชื่อมโลกคนเป็นและโลกคนตายขึ้นมา

ถ้าใครเป็นคอหนังจีนแนวลึกลับแฟนตาซีไม่ควรพลาด เพราะตอนนี้มีการทำมาสร้างเป็นซีรีส์ที่ช่อง Netflix กันแล้วด้วย เปิดหาซีรีส์ผีๆ เอเซียแล้วไปเจอเรื่องนี้ ดีใจมากที่นิยายที่อ่านเมื่อ 7- 8 ปีก่อนนี้กลายมาเป็นซีรีส์ แสดงว่าเราก็ตาถึงเหมือนกันแฮะ

เพื่อนๆ ชาวไทยเชื้อสายจีน อาจจะเคยได้ยินเกี่ยวกับประเพณีแต่งงานของบ่าวสาวผู้ล่วงลับไปแล้วทั้งคู่ แต่ในบางกรณีที่หาได้ยากหน่อยก็จะเป็นการแต่งงานของคนเป็นกับคนตาย อย่าง ลีหลัน ในเรื่องนี้ ที่พ่อของเธอมาถามเธอว่าจะสมัครใจเป็น A ghost bride ให้กับบ้านลิ้มไหม? ตามที่ผู้เขียนไว้ในบันทึกท้ายเล่ม การแต่งงานแบบนี้มีจริงและเจ้าสาวเมื่อแต่งงานเข้าไปในตระกูลนั้นก็จะอยู่ในสถานะม่ายไปตลอดชีวิต

ผู้เขียนอธิบายว่า ประเพณีนี้เป็นเรื่องที่เล่ากันในชุมชนสังคมจีนโพ้นทะเลซึ่งอพยพออกมาตั้งถิ่นฐานนอกประเทศตั้งแต่สมัยราชวงศ์หมิง ราชวงศ์ชิง ไม่ใช่เรื่องเล่าที่จะได้ยินจากจีนแผ่นดินใหญ่ ผู้เขียนได้ให้ข้อสังเกตว่าระบบคอมมิวนิสต์ในจีนแผ่นดินใหญ่ได้ทำลายขนบธรรมเนียมประเพณีและความเชื่อบางอย่างของคนจีนให้สูญหายไปจากรุ่นสู่รุ่นด้วยเช่นกัน

สิ่งที่น่าสนใจคือ ผู้เขียนได้พยายามเชื่อมโยงธรรมเนียมการเผาสิ่งของที่ทำด้วยกระดาษเพื่อส่งไปให้ญาติพี่น้องในโลกหลังความตาย ให้เข้ากับความเชื่อแนวพุทธศาสนาในเรื่องการตัดสินพิพากษาดวงวิญญาณตามกรรมดีและกรรมชั่ว ผู้เขียนได้สร้างเมืองจำลองในโลกหลังความตายให้มีความคล้ายคลึงกับโลกที่ผู้ตายเคยใช้ชีวิตอยู่ ในเมืองนี้ทุกดวงวิญญาณจะสุขสำราญกับสิ่งของต่างๆ ข้าวของเครื่องใช้ บ้านเรือน ม้า พาหนะ คนรับใช้ ที่ญาติๆ เผาส่งมาให้ ก่อนที่จะถึงเวลาเรียกตัวเพื่อเข้ารับการพิพากษา

การเผาสิ่งของที่เป็นของใช้ส่วนตัวเจ้าสาวเผาส่งไปให้เจ้าบ่าว ซึ่งจะกลายเป็นการสร้างสายใยที่เชื่อมโยงให้เจ้าบ่าวมาเข้าฝันได้ หรือ ในอีกมุมคือเจ้าสาวเดินทางไปในดินแดนแห่งความตายที่เจ้าบ่าวรอคอยอยู่ในความฝันของเธอ (อันนี้ในเรื่องที่เขียนนะ แต่ในความจริงความเชื่อพวกนี้ในเอเชียก็คงคล้ายๆ กัน แบบพวกที่ทำเสน่ห์ก็จะต้องใช้สิ่งของส่วนตัวของผู้ทำและผู้ถูกกระทำ) 

เรื่องย่อ

หลี่หลาน ถูกบิดาเรียกไปพูดคุยในบ่ายวันหนึ่ง บิดาถามถึงความสมัครใจหากจะยอมไปเป็นเจ้าสาวให้กับบุตรชายคนโตของบ้านตระกูลลิ้ม หญิงสาวได้ยินมาว่าเขาเพิ่งเสียชีวิตไปเมื่อเดือนก่อน หลี่หลานรู้สึกเศร้าสลดในชะตากรรมของครอบครัวตัวเอง หล่อนรู้ว่าพ่อของเธอลำบากใจมากและหากแม่ของหล่อนยังอยู่ เรื่องนี้จะไม่มีวันเกิดขึ้นกับครอบครัวของหล่อนเป็นแน่ แต่หล่อนเองก็ปฏิเสธไม่ได้ว่าเพราะฐานะของครอบครัวที่ตกต่ำและพ่อผู้ซึ่งหมดอาลัยตายอยากในชีวิต จนคิดว่าการส่งเธอไปเป็นสะใภ้ของบุตรชายคนโตผู้ล่วงลับไปแล้วของบ้านตระกูลลิ้ม จะทำให้หล่อนสุขสบายและเพียบพร้อมสมบูรณ์ แลกอิสรภาพกับการต้องเป็นม่ายไปจนตลอดชีวิต ก่อนที่หล่อนจะตัดสินใจยอมรับข้อเสนอดังกล่าว พ่อของเธอบอกว่าได้รับเชิญให้ไปรู้จักและรับประทานอาหารที่บ้านตระกูลลิ้มในค่ำวันหนึ่ง

คุณนายลิ้มแม้จะมีความโศกเศร้า แต่ก็ยังดูแลตัวเองดีมีความงามสง่าสมกับภรรยาหลวงของคหบดีลิ้ม หลี่หลานได้พบกับชายหนุ่มคนหนึ่งโดยบังเอิญขณะเดินชมบ้านตระกูลลิ้มแล้วหลงทางอยู่ในนั้น ภายหลังหล่อนจึงมารู้ว่า เขาคือ ลิ้มเทียนไบ บุตรชายคนรองต่างมารดากับลิ้มเทียนชิง ว่าที่เจ้าบ่าวของหล่อน หลังจากกลับไปบ้านในคืนนั้น หลี่หลานก็เริ่มฝันประหลาด และฝันซ้ำๆกันแบบนี้ทุกคืน

ในขณะที่ดูเหมือนความสัมพันธ์ใกล้ชิดของหล่อนและลิ้มเทียนไบจะมีมากขึ้นเรื่อยๆ ความฝันประหลาดต่อเนื่องเป็นเวลานานถึงสถานที่หนึ่งกำลังจัดเตรียมงานพิธีแต่งงาน และที่นั่นหล่อนได้พบกับลิ้มเทียนซาน

อาการเจ็บป่วยทรมานจากการนอนหลับชองหล่อนทำให้หลี่หลานมีสุขภาพทรุดโทรมลงเรื่อยๆ ในที่สุดเช้าวันหนึ่งหล่อนก็ตื่นขึ้นมาในสภาพที่มองร่างของตัวเองที่นอนหลับตานิ่งอยู่บนเตียง ลมหายใจแผ่วอ่อนระโหย หล่อนพยายามจะกลับเข้าร่างให้ได้แต่ไม่ว่าด้วยวิธีไหน เมื่อร่างกายของหล่อนจะแยกออกจากวิญญาณเสียแล้ว หล่อนสังเกตเห็นใยเล็กๆคล้ายเส้นไหมโยงจากเสาหัวเตียงของหล่อนออกไปภายนอก หล่อนเกิดความสงสัยจึงพยายามสาวตามเส้นใยไหมนั้นไป ขณะด้วยสภาพวิญญาณของหล่อนแม้เพียงลมพัดมาเบาๆก็ทำให้ปลิวไปไกลได้

หล่อนพยายามสำรวจไปรอบๆบ้านแล้วสังเกตว่าพ่อครัวประจำบ้านพูดบางอย่างที่เหมือนเขามองเห็นหล่อน เขาพูดว่า “กลับไปในที่ๆเจ้าอยู่ซะ ตรงนี้ไม่ใช่ที่ของเจ้า” หล่อนเดินตามเขาไป พยายามพูดกับเขา แต่เขาทำเป็นมองไม่เห็นหล่อน จนในที่สุดหล่อนอ้อนวอนขอความช่วยเหลือ เขาจึงเปิดปากพูดเตือนว่าหล่อนเป็นวิญญาณคนเป็น ดังนั้นอย่าไว้ใจวิญญาณตนใดทั้งนั้น อย่าได้ไปกินของเซ่นไหว้คนตายเป็นอันขาด มันจะทำให้วิญญาณของหล่อนใกล้โลกของความตายมากขึ้น  แล้วสุดท้ายวิญญาณของหล่อนเองจะกลับเข้าร่างไม่ได้อีกเลย

วิญญาณของหญิงสาวจึงเริ่มต้นออกผจญภัยเพื่อหาคนที่จะช่วยเหลือให้เธอกลับเข้าร่างได้อีกครั้ง ระหว่างการเดินทางหล่อนได้รู้จักกับวิญญาณหญิงสาวอีกคนหนึ่ง ซึ่งหล่อนตายมานานมากแล้ว คอยเป็นพี่เลี้ยงพาหล่อนเดินทางไปยังดินแดนหลังความตาย  การเดินทางเข้าไปในดินแดนความตาย หล่อนต้องการม้าดีๆสักตัว จึงไปเข้าฝันขอให้ลิ้มเทียนไบเผาม้ากระดาษมาให้ แต่เขากลับแกะสลักไม้และเผาส่งมาให้หล่อน หล่อนจึงได้พาหนะที่แข็งแรงกว่ามาก ในดินแดนแห่งความตายจะเหมือนโลกอีกใบที่จำลองมาจากโลกปัจจุบันที่หล่อนจากมา บ้านเรือน ตรอกซอกซอยและอาณาเขตโดยรอบทุกอย่าง จะแตกต่างกันก็แต่บ้านแต่ละหลังเหมือนสร้างด้วยกระดาษ 

หล่อนเดินไปยังตรอกซอยที่บ้านของตัวเองตั้งอยู่ และหวังว่าจะได้เห็นวิญญาณของแม่ที่จากหล่อนไปตั้งแต่หล่อนยังแบเบาะ แต่ก็ได้พบกับภรรยาเล็กของทวดคนหนึ่งซึ่งหล่อนไม่เคยรู้จักมาก่อน อยู่ในบ้านทำจากกระดาษสีสันมอซอ หล่อนได้รับคำอธิบายว่าเพราะลูกหลานคนรุ่นหลังไม่รู้จักหล่อนแล้ว จึงไม่มีใครทำทานเผาข้าวของเครื่องใช้มาให้

หล่อนก็ได้เห็นลิ้มเทียนซานนั่งมาบนเกี้ยว โดยมีบริวารของเขาแบกหามมาให้ และรู้มาว่าเขากำลังจะได้ผ่านด่านไปยังดินแดนพิพากษา ซึ่งวิญญาณดวงอื่นๆรอต่อคิวกันมานานมาก 

หล่อนได้พบเอ้อหลาน ชายหนุ่มคนหนึ่งที่มีร่างกายหอมอ่อนๆแปลกประหลาด เขาช่วยเหลือเธอให้รอดพ้นจากการถูกจับได้ แล้วหล่อนก็ได้ทราบว่าแม้อยู่ในนรกลิ้มเทียนซานก็ทำการคอรัปชั่นเพื่อให้ตนเองได้อภิสิทธิ์เหนือคนอื่น หลี่หลานกับเอ้อหลานจึงร่วมมือช่วยเหลือกันในการสืบหาความจริง  หลี่หลานได้ยินว่าแม่ของหล่อนมาทำงานในคฤหาสน์ของลิ้มเทียนซาน หล่อนจึงปลอมตัวมาเป็นแม่ครัวเพื่อสืบหามารดาและความเคลื่อนไหวของลิ้มเทียนซาน ส่วนเอ้อหลานต้องการจะสืบหาผู้ร่วมคอร์รัปชั่นกับลิ้มเทียนซานด้วย 

ทุกครั้งที่หลี่หลานตกอยู่ในอันตรายเอ้อหลานก็จะมาช่วยเหลือไว้ได้ทัน ความใกล้ชิดทำให้ทั้งสองผูกพันกัน หลี่หลานเริ่มจะลังเล และเมื่อต้องกลับไปยังร่างของหล่อน หญิงสาวก็พบว่าหล่อนเข้าร่างของตัวเองไม่ได้ ผีสาวที่คอยช่วยเหลือหล่อนนั้น ได้เข้าสิงร่างของหล่อน และใช้ร่างของหล่อนอยากที่อยากทำ แม้ทุกคนในบ้านเองก็มองเห็นความผิดแปลกเหล่านี้ เหมือนหลี่หลานไม่ใช่คนเดิม แต่ทุกคนก็คิดว่านั่นเป็นเพราะอาการป่วยของเธอที่นอนหลับเป็นเวลานาน ด้วยความช่วยเหลือของเอ้อหลาน ทำให้หลี่หลานได้กลับเข้าร่างตัวเองอีกครั้ง 

หล่อนยังคงสองจิตสองใจระหว่างความรักที่มีให้กับเทียนไบก่อนหน้า กับความรักที่มีให้กับเอ้อหลานในเวลาต่อมา หล่อนได้ไปบ้านตระกูลลิ้มอีกครั้ง แล้วก็ได้ยินเหตุของการเสียชีวิตของลิ้มเทียนซานนั้น โยงใยไปถึงลิ้มเทียนไบ เหมือนกับว่าเขาเป็นฆาตกรเสียเอง แต่สุดท้ายฆาตกรที่เปิดเผยตัวก็คือพี่สาวของเทียนไบ ซึ่งเกลียดเทียนซานมาก

เมื่อเหตุการณ์ฆาตกรรมคลี่คลายออกมาแล้ว เทียนไบมีความกล้าหาญพอที่จะไปเจรจากับพ่อเรื่องยกเลิกงานแต่งงานกับวิญญาณเทียนซานพี่ชายของเขา แต่สุดท้ายแล้วหลี่หลานเลือกที่จะเป็นเจ้าสาวของเอ้อหลานและยอมรับการข้ามไปอยู่กับเอ้อหลานในอีกโลกหนึ่งแทน

คำอธิบายของผู้เขียน

ประเพณีการแต่งงานระหว่างคนเป็นกับผู้ล่วงลับไปแล้ว หรือ ระหว่างผู้ล่วงลับไปทั้งสองฝ่ายนั้น มีปรากฏอยู่ในวรรณกรรมจีน การจับคู่บางครั้งเกิดขึ้นจากการที่สองครอบครัวของผู้เสียชีวิตจัดขึ้นเพื่อให้ระลึกถึงความเป็นปึกแผ่นสัมพันธ์กันระหว่างสองครอบครัว อย่างไรก็ดี ในกรณีที่คนเป็นสมรสกับผู้ที่ล่วงลับไปแล้วนั้น ในเบื้องต้นนั้นเป็นการเติมเต็มความปรารถนาของคนรักที่ตายจากไป หรือ เป็นการยกสถานะของภรรยาน้อยหรือภรรยาลับที่มีทายาทกับผู้ล่วงลับ ให้เทียบเท่ากับภรรยา

  • by นักอ่านหมายเลข 1
  • | ชวนอ่าน